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Jim Walmsley: Da corridore su strada a specialista dei bastoncini

Come ti sei evoluto come atleta nell’ultimo anno? In che modo il Jim Walmsley del 2023 è un atleta diverso da quello del 2021?

Sto cercando di imparare a resistere e a comportarmi bene negli eventi di Ultrarunning più lunghi. È difficile prepararsi senza partecipare a gare e avventure più lunghe nel periodo di allenamento. Sto cercando di avere un sistema che mi sia familiare e comodo. In definitiva, credo che mi stia rendendo un’atleta più forte e più resistente ai percorsi difficili e alle intemperie.

Quando è stata la prima volta che hai usato un bastoncino per correre e come ti sei sentito?

Ho iniziato a usare i bastoncini per prepararmi all’UTMB nel 2017. Li ho usati a luglio per la prima volta per una gara che si è svolta in agosto. Quando rifletto sul passato, ricordo di aver pensato che mi sentivo abbastanza a mio agio, ma sono abbastanza sicuro di aver iniziato con un bastoncino troppo corto, che mi era stato consigliato, quindi non sono mai stato perfettamente a mio agio, tranne che su terreni ripidi.

 

 

Potresti dirci quando hai iniziato a sentirti a tuo agio a correre con i bastoncini? C’è stato un momento in cui hai capito che era scattata la scintilla?

Credo di aver fatto i più grandi passi avanti nel modo in cui uso i bastoncini e aver aumentato la mia forza quando ho iniziato a praticare lo sci nordico nel dicembre 2020. Si trattava di bastoni più lunghi, guidati dalla schiena e dalle spalle, non dalle braccia. Oltre allo sci nordico, quell’inverno avevo iniziato a praticare anche lo sci alpinismo. Concentrarmi sull’uso dei bastoncini durante l’allenamento invernale e poi pianificare il mio calendario di gare con percorsi impegnativi con molti cambi verticali, è stata una transizione straordinaria per il MIUT del 2022.

Come hai imparato? qual è stata la tua formula personale per il successo?

Ho continuato a usare i bastoncini per uno o due mesi per stagione nel 2017 e nel 2018. In definitiva, mi sentivo frustrato dai bastoncini che stavo provando, e credo che la maggior parte dei problemi derivasse dall’utilizzo di bastoncini troppo corti. Nell’inverno 2020/2021, ho iniziato a imparare lo sci nordico e a fare un po’ di scialpinismo, due discipline che richiedono bastoncini più lunghi di quelli che avevo provato nel trail running. Ho praticato lo sci nordico su terreni più pianeggianti, utilizzando un bastone di 170 cm. Per lo skimo, ho iniziato a usare un bastone di 140 cm e 145 cm. Per me, entrambi questi sport invernali sono molto più avanzati per quanto riguarda l’utilizzo di un bastone per muoversi su lunghe distanze e per spostarsi in avanti o verso l’alto. Hanno plasmato in larga misura il modo in cui penso a un bastoncino da trail running e cercherò di passare di nuovo a bastoncini più lunghi quest’anno. Nel 2017 ho iniziato con un bastone da 120 cm che, se ci ripenso, è incredibilmente corto per me. L’anno scorso ho usato un bastone da 130 cm e mi sono sentito abbastanza a mio agio, ma penso ancora di poter migliorare la mia postura e muovere le braccia tenendole più vicine al corpo provando a passare di nuovo a un bastone da 135 cm. È grazie a questa costante regolazione e valutazione che ho potuto iniziare a sviluppare una vera e propria preferenza per ciò che ritengo più efficiente. LEKI e l’utilizzo delle sue conoscenze e risorse sono preziosi per questo processo e per capire la mia formula per l’ultra trail.

 

 

A posteriori, cosa consiglieresti ad altri che aspirano a sviluppare una tecnica efficiente per correre con i bastoncini?

Uscite e trovate percorsi che vi facciano usare regolarmente i bastoncini. Cercate le variazioni di quota nei vostri sentieri locali per esercitarvi a estrarre rapidamente i bastoncini e a usarli per muovervi in modo più efficiente.

Puoi parlarci delle tue preferenze per quanto riguarda i sistemi d’impugnatura in inverno e in estate? perché preferisci il sistema shark in estate e il lacciolo aperto per lo sci alpinismo?

Preferisco il sistema Shark quando sono alla ricerca della massima potenza di spinta. Migliora la mia tecnica con i bastoncini e riduce la fatica di afferrare il bastoncino con un lacciolo. Uso il sistema SHARK per tutte le mie corse estive su sentiero e per le mie corse verticali invernali in salita. In inverno, a volte preferisco usare il lacciolo aperto rispetto al sistema SHARK per una serie di motivi. In primo luogo, a volte so che dovrò riporre i bastoncini durante una via ferrata o una cresta tecnica dove userò maggiormente le mani. Il lacciolo rende anche più versatile la scelta dei guanti. Infine, a volte mi è capitato di spezzare il bastone. Il lacciolo offre maggiori possibilità di sostituzione con quello di un compagno o di uno spettatore rispetto al sistema d’impugnatura.